Costa Rica er beriget med hundredvis af vulkaner og vulkanformationer, der rejser sig majestætisk mod himlen og løber livgivende gennem det frodige land. Pak vandresko og bikini og tag på et ægte natureventyr ved La Fortuna.

Foto: Pixabay

Costa Ricas mest berømte vulkan er den kegleformede og 1633 meter høje Arenal, der indtil 2010 var en af verdens ti mest aktive vulkaner. Nu spyer den ikke længere rødglødende lava (læs mere her), men landskabet er stadig bjergtagende smukt med sin rå natur, vandfald og varme kilder. Det er også her, du finder nogle af Costa Ricas mest luksuriøse spahoteller og adrenalinpumpende aktiviteter. Alt sammen er centreret omkring den lille turistede by La Fortuna, der er områdets kommercielle centrum.

Rejseguide

Her har vi samlet vores bedste tips til, hvor du skal bo, spise og kaste dig i grams på naturen, der byder på nogle vilde eventyr, vulkaner og varme kilder.

Billedet er udlånt af Hotel Nayara
Billedet er udlånt af Hotel Nayara

Hotel: Vulkansk view

Langs hovedvejen, der løber fra byen La Fortuna og rundt om Arenal Nationalpark, ligger nogle af Costa Ricas mest eksklusive hoteller – alle med hver deres postkort-panorama-udsigt til den sovende kæmpe. Tungt på tronen sidder det femstjernede Hotel Nayara Spa & Gardens, der af de indflydelsesrige rejsemagasiner Condé Nast Traveler og Travel + Leisure er voteret til at være blandt verdens bedste og mest romantiske hoteller.

Er din prioritet snarere selve naturoplevelsen er Arenal Observatory Lodge det eneste hotel, som ligger inde i selve nationalparken og tættest på vulkanen. Lodgen minder om et opgraderet vandrehjem og blev oprindeligt bygget i 1987 til forskere, der studerede den enestående seismiske aktivitet. Og på Tabacón Grand Spa Thermal Resort får du den unikke kombination af femstjernet service og naturens varme kilder, da hotellet er bygget, hvor et vulkanudbrud flænsede hul i jorden for over 40 år siden.

Oplev: Moder Naturs eget spa

Godt nok har forskere erklæret, at vulkanen Arenal er faldet i en dyb søvn, men under jorden strømmer de varme kilder stadig. Flere af områdets eksklusive hoteller har kanaliseret vandet og skabt luksuriøse spa med kunstige vandfald og badevenlige pools. Selv om man ikke er gæst på Tabacón, Baldi eller The Springs kan man sagtens købe entrébillet til deres spa, inkl. en frokost- eller aftenbuffet.

Foretrækker du at opleve den ægte vare, og har du mod på at bade sammen med de lokale, findes der flere steder, hvor de varme kilder strømmer frit. På den modsatte side af Tabacón finder du, ved parkeringspladsen, en lille junglesti, der fører ned til et fossende vandløb. De granitgrå sten er skarpe og strømmen stærk, men har du først krabbet dig hen til en lille pool, er der intet som slår den eksotiske oplevelse af at sidde midt i regnskoven i Arenals varme kilde.

Billedet er udlånt af Don Rufino

Spis: Byens bedste restaurant

De fleste restauranter ligger i byen La Fortuna, hvor du også finder souvenirbutikker turarrangører, banker og billigere hoteller. Selv om byen langt fra er et kulinarisk hovedsæde, har den et stort udvalg af turistvenlige spisesteder – alt fra amerikanske fastfoodkæder og italienske pizzerias til fiskerestauranter og traditionelle costaricanske diners, såkaldte ’sodas’.

Én restaurant er dog flere gastronomiske lysår foran de andre. Den familieejede Don Rufino er en moderne bar og grill med en klassisk rustik menu og kreative anretninger. Forretten med en trilogi af tuntatar serveret i små sprøde vafler er delikat for både øjet og ganen. Og som et lækkert alternativ til de perfekt grillede steaks finder du ’bedstemors kylling’, der er krydret med chokolade, kaffe og estragon, pakket ind i bananblade og akkompagneret af en barbecue- og honning-sennep-sauce.

Rafting: En tur ned ad floden

Det vulkanske landskab er et eldorado af friluftsaktiviteter: mountainbike, rappelling, svævebaner, bungy jump, trekking, rideture og safari på ATV-køretøjer. Men det er ikke uden grund at Costa Rica med sine mange brusende bjergfloder har været vært for adskillige verdensmesterskaber i white water rafting – og med Rio Balsa kun en halv times kørsel fra La Fortuna, er det her, du skal tage på et hjertebankende og underholdende vandeventyr, som en gang for alle vil sætte kanoturen ned ad Gudenåen til vægs. Den lokale raftingarrangør Costa Rica Descents har professionelle guider med over 15 års erfaring og tilbyder ture for både vovehalse og nybegyndere.

Billedet er udlånt af Costa Rica Descents

Vandretur: Trek mod toppen

Selv om vulkanen Arenal ikke længere lyser op som et rødglødende fyrtårn, er den kegleformede kæmpe stadig et dragende syn. Og den bedste måde at opleve vulkanlandskabet på er iført dine vandresko. Der er mange trekkingstier, men særligt på én får du virkelig fornemmelsen af Arenals voldsomme kræfter. Stien hedder 1968 – året, hvor en kraftig eksplosion ødelagde tre byer, dræbte over 80 mennesker og 45.000 kvæg – og følger den nederste del af den dengang altødelæggende lavastrøm.

Søger du en vandretur med en højere puls, er der Cerro Chato – et seks timers trek op ad Arenals skovbeklædte søstervulkan af samme navn. Turen gennem den tætte jungle er lettere strabadserende, men det er udsigten, der giver dig åndenød, når du endelig står på kanten af krateret. Vulkanen eroderede for 3500 år siden, og i dag er hullet til jordens indre omdannet til en fascinerende lagune. Læs mere om Arenal her.

Road trip: Scenisk søndagstur

Vest for Arenal finder du Costa Ricas største sø, Laguna de Arenal. Udover at være en af verdens førende windsurfing destinationer, så er selve vejen, der løber langs den nordlige søbred, en af landets dyreste adresser og mest populære road trip-ruter. Køreturen forbinder nemlig tågeskoven Monteverde og vulkanen Arenal, men er samtidig et naturscenarie i sig selv.

Den idylliske strækning bugter sig langs søen og gennem grønne landskaber, hvor vulkanen hænger som et dramatisk, himmelhøjt baggrundstæppe. Langs vejen ligger små charmerende byer, lokale gallerier og hyggelige caféer, bl.a. Café y Macadamia, der ligger 15 minutters kørsel fra byen Nuevo Arenal. Duften af caféens lune bagværk fortryller din næse, mens øjnene går i stå over udsigten til søen. Begge dele indtages i øvrigt fra den udendørs terrasse, hvor ’gulvet’ er belagt med skallerne fra tusindvis af macadamia-nødder.

– – – –

Har du besøgt Arenal og La Fortuna eller overvejer du en rejse til Costa Rica? Skriv gerne en kommentar herunder, hvis du har lyst til at dele dine oplevelser eller har spørgsmål om stedet. Bon voyage, M&M

SKRIV EN KOMMENTAR

Please enter your comment!
Please enter your name here